Wo sind all die Robben hin?

Pier 39 ohne ihre lauten Besucher.

Pier 39 ohne ihre lauten Besucher.

Nein, ich meine nicht Arjen Robben und seine Niederländer. Vielmehr sind seit dieser Woche die weltbekannten Seelöwen an Pier 39 in San Francisco verschwunden. Einfach so, schwupps, abgetaucht, weg sind sie. Insgesamt wurden bei der jüngsten Zählung im Jahr 2009 1700 Tiere erfasst. Doch nun ist gähnende Leere am Pier. Eine ungewöhnliche Stille macht sich breit. Touristen stehen da und fragen, wo die Seehunde denn seien. Keiner hat eine Antwort, aber alle spekulieren, was geschehen sein könnte. Einige meinen, die Seehunde fühlen ein kommendes Erdbeben. Andere erklären, es seien sicherlich weiße Haie im Anzug. Die Experten halten sich mit Vermutungen zurück. Bei der Seehundrettungsstation in den Marine Headlands, dem Marine Mammal Center in Sausalito, ist man nicht weiter besorgt. Allerdings hat man auch registriert, dass in diesem Jahr weitaus mehr junge, hungrige Seerobben aufgegriffen wurden. In diesem Jahr schon 433, im gesamten letzten Jahr waren es „nur“ 296 Tiere.

Schon im Dezember 2009 waren von einem Tag auf den anderen die Liegeflächen an Pier 39 verwaist. Die Seelöwen kamen nach ein paar Wochen zurück. Wo sie waren und was sie zwischenzeitlich getrieben hatten blieb ein Geheimnis. Die Seelöwen kamen nach dem letzten großen Erdbeben 1989 nach Fisherman’s Wharf. Seit Februar 1990 haben sie sich breit gemacht. Sie sind viele, sie sind laut und man riecht sie schon von weitem. Doch sie sind eine der Touristenattraktionen von San Francisco….gewesen.

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Die Seehunde sind aufgetaucht

Seehunde in FlorenceEs war die Frage aller Fragen in San Francisco. Fast über Nacht verschwand die riesige Seehundpopulation, die sich seit Jahren am Pier 39 breit gemacht hatte. Keiner wusste, wohin die mehrere tausend Seehund starke Gruppe geschwommen war. Doch nun tauchten sie wieder auf. Rund 2000 der Meeressäuger steckten nun vor der Küste Oregons ihre Köpfe aus dem Wasser. Einige Hundert nisteten sich gleich in Höhlen unweit der Stadt Florence ein.

Der Grund für die Abwanderung der Seehunde aus der San Francisco Bay Area scheint nun auch geklärt zu sein. Vor der Küste Oregons ist das Wasser kälter, die Strömung kommt direkt von Alaska und dort sind Heringe und andere Köstlichkeiten für die Seehunde zu finden. Das El Nino Phänomen in diesem Jahr hat nämlich die Fische nach Norden verdrängt, nun sind die Seehunde einfach hinterher geschwommen. Ob sie wieder zurück in de Bay Area kommen ist fraglich. Erst nach dem grossen Loma Prieta Erdbeben 1989 verlegten die Seehunde ihren Ruheplatz von vor dem Cliff House nach Pier 39.

Seehunde tauchen ab

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Nach dem Loma Prieta Erdbeben von 1989 siedelten sich die Seehunde in der San Francisco Bay Area am Pier 39 an. Niemand konnte erklären, was die Tiere dazu brachte ihren Felsen vor dem Cliff House zu verlassen und sich auf den Holzstegen am Pier 39 breit zu machen. Und nichts half die lautstarken Seehunde wieder zu vertreiben, über die sich zwar die Touristen freuten aber die Fischer und Händler in der Gegend beschwerten. Über die Jahre akzeptierte man allerdings diese Touristenattraktion. Die Seehund Rettungsstation „Marin Mammal Centre“ in Sausalito eröffnete sogar einen Informations- und Geschenkestand.

Pier 39Am 23. Oktober wurden am Pier 39 sage und schreibe 1701 Seehunde gezählt, die teils in Schichten übereinander und kreuz und quer lagen. Man kam sich vor wie in der Strassenbahn nach einem mal siegreichen Clubspiel, so laut und so voll war es. Doch dann passierte etwas völlig unerwartetes. Am Montagabend schlummerten gerade mal vier Seehunde auf dem Pier. Keiner weiss, was geschehen war, niemand kann sagen, wo der Rest der Herde abgeblieben ist. Alles ist mausestill, ruhig, nix mehr los am Pier und die Touristen ziehen enttäuscht von dannen.